Le rhinocéros d’or: Histoires du Moyen Âge africain

Présentation de l’éditeur

Voici le panorama fascinant d’une Afrique inconnue – l’Afrique subsaharienne des “siècles d’or” (du VIIIe au XVe siècle). Conduit par les négociants, les aventuriers, les géographes et les diplomates d’un lointain passé, mais aussi par les archéologues contemporains, le récit nous mène du Sahara aux rives du fleuve Niger, de l’empire du Mali aux royaumes chrétiens de Nubie ou d’Ethiopie, des principautés de la côte d’Afrique de l’Est aux énigmatiques ruines majestueuses de Grand Zimbabwe. On découvre les cours de souverains opulents ; les villes très peuplées où les commerçants du monde islamique rencontraient les négociants africains ; les marchés où s’échangeaient ambre de cachalot, esclaves et or contre vaisselle de luxe, lingots de métal et de sel, coquillages et perles importés d’Asie. Une carte, une fresque, une lettre, les ruines d’une ville de sel, une pièce de monnaie ou une inscription gravée permettent à l’un des rares spécialistes mondiaux de redécouvrir un monde que l’on croyait à jamais perdu, de reconstituer l’histoire de civilisations brillantes qui, faute d’écriture, est depuis longtemps sous-estimée lorsqu’elle n’est pas simplement niée.

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